Venenos


Un veneno es cualquier sustancia, ya sea sólida, líquida o gaseosa,que puede producir una enfermedad o una lesión o una alteración en el organismo cuando afecta un ser vivo y que puede llegar a provocar la muerte.

400px-Skull_and_crossbones.svg
Símbolo universal (y muy evidente) para designar a los venenos

Hay que tener en cuenta una frase del alemán Paracelso (s. XVI): "Todo es veneno, nada es sin veneno. Sólo la dosis hace el veneno." Lo que Paracelso quiere decir es que todas las sustancias son tóxicas en grandes dosis, por ejemplo, no es nada bueno beberse 30 litros de agua de golpe. Los venenos son aquellas que son tóxicas en pequeñas dosis.

Vamos a distinguir dos tipos de venenos: por un lado, explicaremos brevemente los venenos que algunos animales producen (generalmente, como defensa); por otro lado, y éstos son en los que profundizaremos, los que los seres humanos podemos utilizar como método de muerte, aunque algunos de éstos provengan de hongos o plantas.